Blogg

Arizona överträffar förväntningarna

Efter en miserabel säsong är Arizona Coyotes i år med i slutspelskampen på allvar.

Oliver Ekman-Larsson och hans lag har tagit poäng i de fem senaste matcherna. Fyra av dem har dessutom slutat mot vinster. Att segrarna tagits mot konferens- och divisionskollegor skadar inte heller.

– Vi hade en riktigt bra roadtrip, så hoppas det kan hålla i sig. Vi har väl överträffat förväntningarna lite, men roligt att vara med och slåss om slutspelsplatserna, säger Oliver Ekman-Larsson till Sillybloggen.

Efter exakt halva säsongen, 41 spelade matcher, ligger Arizona tvåa i Pacific division. Långt bakom Los Angeles Kings, men samtidigt före Vancouver Canucks och Anaheim Ducks. Än mer imponerande blir bedriften när förstemålvakten Mike Smith saknas på grund av skada. 23-årige Louis Domingue har kommit in och storspelat.

Oliver Ekman-Larsson har själv satt elva mål på halva säsongen. Därmed är förra säsongens fantastiska 23 mål fortfarande nåbart. Senaste fullträffen kom i powerplay i förra veckans 2–1-vinst borta mot Calgary.

– Det var inte ett av de hårdare skotten jag skjutit, men jag hade tur att den gick in.

Ekman-Larsson har även noterats för 17 assist och 28 poäng på 41 matcher innebär att han är på väg mot sin poängmässigt bästa NHL-säsong. Det räckte dock inte för en plats i all star som avgörs i slutet av januari. Fansen röstade i stället fram Arizonas meriterade kämpe John Scott som kapten. 33-åringen har sammanlagt gjort elva poäng på 285 NHL-matcher, men gör ett jobb som tydligen uppskattas av fansen.

– Jag fick för lite röster helt enkelt, sedan var det tuff konkurrens från Scott. Men det ska bli skönt med några dagar ledigt, säger Oliver Ekman-Larsson.

John Scott själv blev överraskad över uttagningen.

– Jag vet min position i laget och att jag tog Olivers plats i laget. Vi har pratat och jag kommer att bjuda ut honom på ett par middagar, säger John Scott till Calgary Sun.

Arizona Coyotes defenseman Oliver Ekman-Larsson celebrates with Shane Doan (19) after scoring during the third period of an NHL hockey game against the Winnipeg Jets, Thursday, Dec. 31, 2015, in Glendale, Ariz. The Coyotes won 4-2. (AP Photo/Rick Scuteri)

Arizona Coyotes defenseman Oliver Ekman-Larsson celebrates with Shane Doan (19) after scoring during the third period of an NHL hockey game against the Winnipeg Jets, Thursday, Dec. 31, 2015, in Glendale, Ariz. The Coyotes won 4-2. (AP Photo/Rick Scuteri)